Что такое апостроф и где, а, главное, зачем, он нужен?

Есть в английском такая запятая, которая ставится не внизу строки, а вверху. Называется она апостроф и создает новичкам немало трудностей. В каких случаях ее добавлять и, главное, куда девать?

На самом деле все проще, чем кажется на первый взгляд. По крайней мере, с ответом на первый вопрос. Употребляется  апостроф не так уж и часто, всего в двух случаях:

  1. Для указания на принадлежность;
  2. При сокращении.

Начнем с принадлежности. Как вы помните, нет в английском падежей. И для того, чтобы сказать, что это кружка Кати, мы к имени Kate прибавляем апостроф и окончание s. Вот что у нас получается:  It is Kate’s cup.

ПОМНИТЕ: для выражения принадлежности с личными местоимениями мы используем притяжательные местоимения —my, his, their. Никаких my’s быть не может. Будьте особенно внимательны, если речь идет о неодушевленном предмете. Вам необходимо сказать its, а не it’s (чтобы не путать с сокращением от it is).

Если существительное оканчивается на s, а таких существительных немало (bus, James, boss), можно добавить только апостроф после слова (boss’ office) или же и апостроф, и окончание – s (cactus’s place). Правильными будут оба варианта. Но вы выберите какой-то один и придерживайтесь его постоянно.

Если существительное, которому что-то принадлежит, находится во множественном числе, мы используем только апостроф: parents’ house, cats’ tails.

Если вам потребуется перечислить всех обладателей какого-то объекта, апостроф ставим только после последнего владельца в перечислении. Например, если и Джон и Мэри – хозяева кота, вы должны написать это как John and Mary’s cat (кот Джона и Мэри) — не John’s and Mary’s cat (иначе получится, что кот там не один).

Теперь мы добрались и до сокращений. Апостроф используется для того, чтобы показать, что одна или несколько букв на письме пропущены. Например: don’t вместо do not, isn’t вместо is not, can’t вместо can not. Напоминаю, будьте осторожны с it’s. Это именно сокращение от it is, но никак не притяжательная форма местоимения it.

А теперь отдельно о том, когда апостроф не употребляется. А не употребляется эта коварная запятая для образования множественного числа. Вот прям никогда. Вообще. Но многие все равно так делают. Особенно продавцы овощей и фруктов. Потому это неправильное употребление апострофа получило даже название «greengrocer’s apostrophe» (апостроф продавца овощей и фруктов). Как напишут на ценнике apple’s… Это неправильно! Не надо так. Если у вас больше одного яблока, пишите apples.

anna